Главная

В переводе с английского слово «former» означает создатель, творец, и Формер, входящий сегодня в десятку лучших датских трубочных мастеров, полностью этому определению соответствует.

Настоящее имя мастера — Ханс Нильсен (родился в 1941 г.). Свое прозвище «Формер» он получил еще в детстве благодаря сходству с британским актером Джорджем Формби (George Formby 1904—1961). Со временем труднопроизносимое «Формби» преобразовалось в «Формер», так и осталось.

По словам самого Формера, в трубочный бизнес он попал случайно. В 1966 году перед вчерашним школьником встал вопрос об устройстве на работу. «Я хотел найти что-нибудь, связанное с машинами, — рассказывает Формер в одном из интервью, — они мне всегда нравились». Пятнадцатилетний Ханс нашел объявление в газете с предложением такой работы для молодых людей его возраста. «Но когда я пришел по объявлению, — продолжает он, — там уже стояли в ожидании пятьдесят человек». Когда подошла его очередь, вакансия была закрыта.

Ханс устраивается на работу в трубочный магазин Поля Расмунсена (Paul Rasmunsen). Два года юноша занимается ремонтом трубок. Как он скажет позднее, «ремонт трубок — это лучший способ научиться их делать». Однако, несмотря на сложившиеся хорошие отношения с Расмунсеном, хозяин платит очень маленькую зарплату и не позволяет делать новые трубки. Проработав в мастерской при магазине два года, Формер уходит и устраивается на работу машинистом. По просьбе Пола он продолжает помогать ему в магазине по субботам.

Примерно в тоже время Свен Кнудсен (Sven Knudsen), брат ещё одного знаменитого датского трубочного мастера Тедди Кнудсена (Teddy Knudsen), уходит с фабрики «Ларсен» (W. Ø. Larsen), где он работал резчиком, и организует собственную трубочную мастерскую. И с этого момента все свободное от работы машинистом время, Формер проводит у Кнудсена.

В двадцатилетнем возрасте Формера призывают на службу в армию. По окончании службы он возвращается в Копенгаген и снова оказывается в поисках работы. Расмунсен по старой дружбе рекомендует его Свену Бангу (Sven Bang), тогдашнему управляющему фабрики «Ларсен». Позже, кстати, тот откроет собственную мастерскую, выпускающую всемирно известные трубки S. Bang. И в 1962 году в возрасте 21 года Формер становится резчиком трубок.

Формер проработал на «Ларсене» десять лет, пройдя путь от простого резчика до менеджера по контролю за качеством продукции. По долгу службы ему приходилось наблюдать за работой резчиков, среди которых в то время были знаменитые сегодня мастера Тедди Кнудсен и Тони Нильсен (с 1982 г. живет и работает в Америке, штат Кентукки). В начале семидесятых годов к Формеру обращаются за помощью Эмиль и Йес Хоновичи (Emil & Jess Chonovich), не справляющиеся с наплывом заказов из Японии. Формер соглашается ежемесячно делать для Хоновичей 15 трубок. К этому времени он уже имеет собственную мастерскую. Вскоре Формер уходит из «Ларсена» и начинает выпускать трубки под своим именем.

В 1986 г. Формера приглашают в Швейцарию модернизировать старую трубочную фабрику «Брю-Бу» (Bru-Bu). Через год на рынке появляется новый бренд — трубки «Бентли» (Bentley). Все они изготавливаются по дизайну Формера. Дела идут успешно, и в 1991 году фабрика переводится в Гамбург.

В 1997 году Формер возвращается в Данию, где и живёт до сих пор в небольшой деревушке Holme Oustrup в 140 км от Копенгагена. У него самая большая в Дании трубочная мастерская площадью 150 квадратных метров. Несмотря на то, что Формер работает практически один (его жена Даниэла лишь изредка помогает ему в финишной обработке трубок), он не только выпускает свои трубки (Former и Former design), но и делает сандбласт для многих известных трубочных мастеров.